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La maison usinée, une alternative à considérer

Dans le marché de la construction de maisons neuves, les maisons usinées constituent une option de choix, car elles offrent divers avantages.

Qu’est-ce qu’une maison usinée?

Une maison usinée est une maison qui a été fabriquée, en tout ou en partie, dans l'usine du fabricant, puis transportée sur le terrain destiné à la recevoir, contrairement aux maisons traditionnelles, lesquelles sont construites directement sur le terrain du client. Selon le type de maison choisie, il reste à l’assembler sur place et à effectuer la finition intérieure.

Il existe, bien sûr divers types de maisons usinées ainsi que différents modes de construction et d'assemblage. Mais dans l'ensemble, les avantages généraux qu’offrent les maisons usinées sont sensiblement les mêmes.

Comme elles sont fabriquées à l’intérieur, à l'abri des intempéries, les travaux ne risquent pas d’être retardés par le mauvais temps. Les délais de livraison sont donc beaucoup plus faciles à respecter. En outre, les matériaux composant une maison usinée ne sont jamais en contact avec les éléments climatiques (pluie, neige, froid ou soleil), ce qui réduit les risques de détérioration. De plus, comme la construction d'une maison usinée n’est pas à la merci des sous-traitants auxquels doit faire appel un entrepreneur général, les risques de retard de livraison et d’occupation sont minimes. En effet, l'échéancier des travaux est établi longtemps d'avance et les fabricants sont davantage en mesure de respecter les dates de livraison et d'occupation prévues. Voilà donc un facteur rassurant, compte tenu des nombreux imprévus pouvant survenir lors de la construction.

D’un point de vue technique, les fabricants de maisons usinées se servent des mêmes méthodes de construction que les entrepreneurs qui érigent des maisons traditionnelles. Les maisons usinées répondent donc aux mêmes critères d’excellence et de rendement que les maisons construites sur le chantier. Les maisons usinées d'aujourd’hui offrent de surcroît des possibilités de finition intérieure et d’architecture extérieure en tous points semblables à celles des maisons construites selon les méthodes traditionnelles.

De nombreux fabricants de maisons usinées ont mis au point des procédés novateurs et créatifs et des techniques de fabrication et de construction à la fine pointe de la technologie assurant des assemblages précis, dans des conditions de travail exceptionnelles. Le choix des matériaux et les règles d'assemblage sont très stricts : à toutes les étapes de fabrication, un contrôle rigoureux des matériaux et des processus se traduit par des assemblages impeccables et élimine l'utilisation de matériaux défectueux. L'utilisation de bois séché, que certains fabricants préfèrent au bois de charpente ordinaire, réduit le risque de déformations qui ont presque toujours lieu au cours de la première année et qui occasionnent des fissures dans les panneaux de gypse. Le travail en usine facilite aussi l'installation des diverses membranes et permet des scellements efficaces, ce qui assure l’étanchéité maximale des murs extérieurs.

Afin de résister aux chocs du transport et de l’installation sur les fondations, la structure des maisons usinées est renforcée par des panneaux plus épais que ceux des maisons traditionnelles. Une fois installées, les maisons usinées sont donc beaucoup plus solides. Et les méthodes d’isolation utilisées par les fabricants sont plus efficaces et éliminent les ponts thermiques et les mouvements d’air à l’intérieur des murs.

Autre avantage important des maisons usinées, et non le moindre, l’excellent rapport qualité-prix. En effet, comme la construction des maisons usinées fait appel à la standardisation et à une mécanisation plus poussée, cela permet, de manière générale, d'obtenir une performance optimale à des coûts raisonnables, pour des matériaux identiques et une qualité comparable. C’est pourquoi les acheteurs avisés ne doivent pas manquer de comparer les coûts d'une maison usinée et ceux d'une maison traditionnelle.

Quel type de maison choisir?

Bien entendu, il existe sur le marché divers types de maisons usinées. Mais que vous soyez à la recherche d'une maison luxueuse ou d'une maison plus simple, les fabricants auront une solution à vous proposer. Ils offrent tous un choix importants de modèles en catalogue, mais vous pouvez également chez la plupart d’entre eux apporter votre plan. La souplesse des méthodes de fabrication permet de répondre à toutes les exigences, peu importe le type d'aménagement ou le style architectural. La plupart des fabricants offrent à leurs clients la possibilité de personnaliser leur maison selon leurs besoins.

Pour une résidence principale ou une maison d’été, les fabricants de maisons usinées proposent une grande variété de produits et de modèles. De la maison préfabriquée au cottage rustique en bois rond, en passant par la maison en kit, ou la maison modulaire, véritable tour de force en termes de conception et de construction, les fabricants offrent des maisons pour tous les goûts et toutes les bourses.

Votre choix déprendra également de la contribution que vous voulez apporter à la construction de votre maison. Certains clients peuvent préférer l’option « clé en main » alors que d’autres désirent participer à la construction. Ainsi, les maisons usinées peuvent être livrées à diverses étapes de leur réalisation ou encore, certaines maisons sont livrées prêtes à assembler par le client ou par un entrepreneur de son choix. C'est pourquoi il convient de bien choisir en fonction de son budget et du temps que l’on est prêt à consacrer à la construction.

La maison modulaire

La maison modulaire se compose de plusieurs modules fermés, dont le nombre varie selon les dimensions voulues. Un petit bungalow pourrait ne compter que deux modules, alors qu’un cottage en exigera quatre.

Un module possède généralement une structure complète (plancher, murs et toiture), laquelle comprend l'isolation, la plomberie, les appareils sanitaires, l'électricité, le chauffage électrique, les armoires ainsi que les rampes d'escalier.

De toutes les maisons usinées, c’est celle dont la plus grande partie du travail est effectué en atelier. Les modules sont transportés jusqu'au chantier, où on les dépose sur les fondations grâce à des systèmes hydrauliques conçus spécialement à cet effet. Une fois les modules installés, il faut joindre les différentes parties et sceller tous les joints, entre autres au niveau de la lisse d'assise et du faîte de la toiture. Il faut également terminer les divers travaux de menuiserie comme l'installation des portes intérieures et les escaliers. Ces travaux sont effectués par les ouvriers du fabricant.

Par la suite, le client peut gérer lui‑même les travaux qui restent : raccordement de plomberie et d'électricité, tirage des joints, la peinture et pose des revêtements de sol; mais s'il conclut une entente avec le fabricant, celui‑ci peut s'en charger.

La maison en panneaux

Ce type de maison se situe à mi-chemin entre la fabrication complète en usine et la construction sur le chantier. Les fabricants construisent des sections de murs préassemblés qui contiennent la structure, l'isolant, les membranes pare-air et pare-vapeur, les fourrures intérieures et extérieures ainsi que les fenêtres.

Les sections de murs sont transportées sur le chantier avec les autres matériaux. On commence d'abord par construire le plancher selon la méthode habituelle. On dépose ensuite les panneaux des murs sur le plancher à l'aide d'une grue, puis on les assemble. On érige ensuite la toiture et les cloisons intérieures.

La coquille ainsi mise en place est prête à recevoir la plomberie, l’électricité et le système de chauffage. Tout est prévu pour qu’il ne soit pas nécessaire de modifier la structure afin de faire passer les tuyaux de plomberie et le câblage électrique, lequel peut être inséré entre les fourrures servant de fond de clouage à la finition intérieure; les boîtes électriques sont installées devant le pare-vapeur. L'isolant et le pare-vapeur demeurent intacts, ce qui permet de réduire considérablement les possibilités d'infiltration d'air.

Cette méthode de construction offre plus de possibilités aux autoconstructeurs qui désirent effectuer une plus grande partie des travaux : planchers, toiture, pose des revêtements, installation des armoires ainsi que plomberie et électricité sont effectués sur le chantier. Les propriétaires-constructeurs désirant investir de leur temps peuvent ainsi réaliser d'importantes économies. Cela n'empêche toutefois pas le fabricant d'offrir le service « clé en main ».

La maison pièce sur pièce

La maison pièce sur pièce offre un style rustique et une solidité hors pair. Elle est fabriquée de grosses pièces de bois brut ou de pièces taillées à partir de billes de bois rond. La technique de la maison pièce sur pièce est très ancienne et provient du nord de l'Europe, dont le climat s'apparente au nôtre. En bois rond ou en madriers, les maisons pièce sur pièce constituent de nos jours un produit faisant appel aux techniques de construction les plus modernes.

Le fabricant coupe et taille les pièces de gros bois d'œuvre en usine de façon à ce qu'elles s'emboîtent parfaitement par superposition. Les possibilités de design intérieur et extérieur sont multiples en raison des dimensions et des types variés des pièces de bois. Les maisons de bois rond ou en madrier sont livrées sur le chantier prêtes pour l'assemblage. Le lot comprend les pièces de bois massif, les solives et les fermes de toit ainsi que les portes et les fenêtres.

Mais à part la préparation des pièces de bois, le reste du travail est effectué sur le chantier. Il revient au client de déterminer le niveau de finition et la part de travail qu’il désire confier au fabricant ou, au contraire, effectuer lui‑même. En effet, presque tous les fabricants de ce type de maisons proposent aux bricoleurs expérimentés désirant assembler leur maison des guides de montage détaillés et des jeux de plans codifiés. Mais là encore, le fabricant peut dépêcher sur les lieux sa propre équipe de monteurs et de menuisiers qui effectueront, selon l’entente convenue entre le client et le fournisseur, la construction partielle ou totale de la maison.

La maison en kit

Comme les maisons pièce sur pièce, les maisons en kit requièrent une bonne part de travail sur le chantier. Mais là s’arrête la similitude, car les maisons en kit sont des maisons dont la construction est réalisée au moyen des éléments de construction habituels, soient les montants, solives et autres éléments de construction.

Les maisons en kit comprennent généralement tous les matériaux de construction, tels que la charpente, l'isolation, les portes et fenêtres, la finition intérieure et extérieure. Les éléments des murs et des cloisons intérieures arrivent au chantier précoupés, ou assemblés en sections, et numérotés pour permettre l’assemblage facile des diverses composantes.

Les différents fabricants joignent un manuel d’instructions ou un devis, ainsi qu’un jeu de plans permettant aux clients bricoleurs d’ériger facilement leur maison, et offrent un service de soutien technique. Mais, encore une fois, les clients peuvent confier l'assemblage à un entrepreneur en construction de leur choix.

Comment choisir?

On a vu que le concept de maison usinée englobait toute une gamme de maisons dont une partie de la construction est effectuée en usine. On aura également remarqué que, dans tous les cas, la maison doit être installée sur des fondations, lesquelles ne sont habituellement pas incluses dans le prix d’achat de la maison usinée. Certains fabricants préfèrent s’occuper des fondations. Mais dans la plupart des cas, vous avez la possibilité de les faire couler par un entrepreneur de votre choix. Le fabricant vous fournira alors toutes les précisions requises afin que les fondations correspondent exactement à l’empreinte et aux raccordements techniques de votre nouvelle maison. Il va sans dire que ces indications doivent donc être respectées à la lettre pour éviter que surviennent des problèmes majeurs.

Il peut se révéler parfois assez difficile de comparer les produits offerts sur le marché, car le choix des matériaux et les techniques de construction peuvent varier considérablement d’un fabricant à l’autre. C’est pourquoi, comme pour tout achat de cette nature, il importe de bien se renseigner. Il ne faut pas hésiter à poser des questions sur la qualité des portes et des fenêtres, l'isolation, le chauffage, etc. Il faut également demander au fabricant de bien préciser les éléments et matériaux compris on non dans le prix d'achat, ainsi que les services afférents tels que la garantie, la livraison, le financement, etc. Et lorsque vous comparez les prix, vous devez vous assurer de comparer des maisons qui présentent sensiblement les mêmes caractéristiques.

N’oubliez pas que rien ne remplace une visite à l'usine d'un fabricant pour constater le niveau de qualité qui y règne. Et que rien ne saura non plus vous convaincre davantage qu’un autre client satisfait.

Nous souhaitons que ces renseignements vous soient utiles et qu’ils sauront éclairer votre choix d'acquisition d'une maison usinée.

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